3323d7cf

Фостер Алан Дин - Проклятые2



Алан ДИН ФОСТЕР
ФАЛЬШИВОЕ ЗЕРКАЛО
1
К тому времени, когда ему исполнилось двенадцать лет, Раньи уже знал,
что ему нравится убивать. Родители всячески поощряли его в этом.
Ко времени Испытаний, к четырем годам его опыта, образования и
зрелости добавились еще рост, вес и сила. К его способностям добавились
уверенность, надежность, которые импонировали и которыми восхищались
другие солдаты, - ученики из его возрастной группы.
Среди них не было ревности, это чувство было характерно для массы
монстров, пришедших с единственной целью, - разрушить цивилизацию. Да и
зачем кому-то ревновать его? Разве они стремились не к одному и тому же
свершению, разве с энтузиазмом не добивались одной и той же цели?
Достижения, которых добились друзья, вызывали всеобщее одобрение, а не
зависть. Да и разве можно завидовать, что солдат, рядом с которым ты
сражаешься, лучше владеет мастерством боя?
Поэтому каждый ученик стремился превзойти своего соперника или
соперницу, подталкивая тем самым и их к большим достижениям.
Пока на сцену не прибыли монстры, цивилизация неуклонно
распространялась по Космосу, туда, где когда-то был лишь хаос.
Распространение это шло медленно, но результаты были неизменно
положительны. Случавшиеся время от времени неудачи воспринимались спокойно
и преодолевались, утерянное было влияние возвращалось.
Но тысячу или около того лет назад был встречен союз монстров, и все
изменилось.
На некоторых из них было неприятно смотреть, уровень их
интеллектуальною развития был низок, но другие ничем не отличались от
Раньи и ему подобных. Самые худшие особи монстров были непредсказуемы,
дики и беспредельно вероломны, в то же время они были чудовищно умны, что
делало их крайне опасными на поле боя.
С такими представителями в своем авангарде союз монстров наносил
значительный ущерб цивилизации.
Однако их последнее наступление было остановлено, а ситуация
стабилизирована. Вскоре цивилизованные народы уже начали было вытеснять
их, спасая по мере продвижения несчастных, погруженных монстрами во мрак
векового угнетения.
Раньи и его друзья знали, что это неизбежно. Их собственная
подготовка и как солдат, и как цивилизованных граждан доказывала это.
Какими бы сильными ни оказались силы хаоса, они никогда не сумеют победить
силы цивилизации. Особенно теперь, когда в первые ряды защитников
цивилизации выдвигались такие решительные бойцы, как Раньи-аар и его
соратники.
И хотя в истинном обществе не оставалось места ревности, всегда
находила понимание гордость. В группе пятнадцати-семнадцатилетних их
команда неизменно оказывалась впереди. На самом деле, на всем Коссууте
только еще одна команда достигала подобных же результатов, сравнимых с
результатами команды Раньи. Это была группа из города Киззмаат,
находившегося по другую сторону гор Массмари, рядом с тем местом, где
сливались реки Нерсе и Джутула. Совсем недалеко, чтобы они вступили в
дружеское соперничество. По мере того как они продолжали упражнения,
готовясь к завершению учебы, обе группы легко набирали количество очков,
необходимое для выхода в планетарный финал.
Его родители гордились достижениями своего сына и его друзей,
достигаемые ими без особых усилий. Они всегда внимательно следили за
достижениями сына. Их удовольствие приобретало особый оттенок еще и
потому, что ни мать, ни отец Раньи не были солдатами. Отец Раньи работал
на фабрике по выпуску компонентов нонотрона, а мать была педагогом.
Конечно, ее педагогические способности облегчали ус



Назад