3323d7cf

Фостер Алан Дин - Проклятые1



Алан ДИН ФОСТЕР
ПРИЗЫВ К ОРУЖИЮ
1
Тот-Кто-Решает откинулся на спинку своего "серпа" и расслабился. Серп
- командирское кресло - покачивался высоко над полом, поддерживаемое лишь
тонкой, но крепкой, гибкой трубкой. При простом нажатии на кнопки контроля
кресло могло перемещаться вверх и вниз, вправо и влево так, что амплитур
получал возможность непосредственно контролировать своих подчиненных,
переговариваться, подавать им советы. Того же самого можно было достичь
при помощи коммуникативного устройства в виде крючка, которое было удобно
закреплено на его голове. Однако амплитур больше ценил непосредственное
руководство.
Кресло было обито сверху донизу упругой подушкой, на одном конце
которой покоились четыре короткие мясистые ноги амплитура, а на другой -
свободно откидывалась его голова. Из головы, - по обе ее стороны, -
выходили два щупа, каждый из которых на конце был снабжен четырьмя
пальцами-манипуляторами. Эти пальцы постоянно находились в движении,
подрагивали, совершали вращательные движения в воздухе, сгибались и
разгибались. Создавалось впечатление, что амплитур дирижирует оркестру,
играющему какой-то причудливый вальс.
Сферические глаза с золотистым отблеском обозревали просторное
помещение. По временам их внимательный взгляд останавливался в том или
ином секторе. Расщепленные зрачки начинали возбужденно пульсировать, то
увеличиваясь, то сокращаясь. Значит, в этом секторе работу подчиненных
можно было бы чуть подстегнуть, сделать более эффективной. Обращаясь к
тем, кто находился под его командованием. Тот-Кто-Решает всегда говорил
ободряющим тоном. От него никогда не слышали резкости, которая была
свойственна представителям других рас. Амплитуры никогда не отличались
грубостью. Были времена, когда их характерной чертой можно было считать
нерешительность... Но все это было еще до Назначения. До зрелости.
Просто невозможно поверить в то, что было время, когда амплитуры жили
без Назначения! Из истории Тот-Кто-Решает знал совершенно точно, что такое
время было. Сама мысль об этом с трудом укладывалась в голове, она была
чуждой и отторгалась сознанием и разумом, словно лживая и мрачная сказка о
каком-то другом времени и каком-то другом пространстве. Исключительно
благодаря осознанию Назначения амплитуры пришли к своей зрелости и
коренным образом изменились.
Теперь Назначение изменяло Галактику.
До осознания Назначения Амплитур жил и развивался обычно, в пределах
своей скромной цивилизации: развивал искусства, овладевал различными
сложными вещами, свойственными своему биологическому виду и желал только
одного: что бы его никто не трогал, чтобы ему дали жить своей жизнью,
разрешили ему остаться самим собой... Потом пришло осознание Назначения.
Тот-Кто-Решает мягко нажал кнопку контроля, и серп подался сначала
влево, а потом вниз. В сектор навигации. И как только амплитур мог
существовать без Назначения?! Чепуха какая-то!
В те давние времена эволюцией амплитура двигали инстинкты. Они
большую часть времени проводили в спокойных и теплых водах своей родной
планеты, лишь иногда с трудом подползая к береговой линии на своих
неуклюжих, - гораздо менее развитых, чем теперь, - конечностях.
Ракообразных и съедобных моллюсков, глубоко закопавшихся в ил, амплитуры
отыскивали при помощи своих чувствительных щупов с пальцами на концах. В
разумности амплитуров уже тогда не приходилось сомневаться, хотя всю свою
жизнь они по сути занимались только двумя делами: бессмысленно
размножались почкован



Назад