3323d7cf

Фостер Алан Дин - Приключение Флинкса - 1



Алан Дин Фостер
Приключение Флинкса I
Первая книга из сериала "Приключения Флинкса" переносит читателя в
будущее на планеты Сообщества Разумов и рассказывает о приключениях
юноши-телепата Флинкса и мини-дракона Пипа. На русском языке публикуется
впервые.
Глава первая
"Какой тощий, никуда не годный малыш", подумала матушка Мастифф. Она
теснее прижала к себе мешок с резным деревом, убедившись, что он надежно
защищен от дождя полой ее плаща. Мелкий дождь, характерный для дралларской
осени, не смачивал водоотталкивающий материал.
Инопланетянам очень трудно определить различие во временах года на
планете. Летом дождь теплый; осенью и зимой холоднее. Весной он сменяется
постоянным липким туманом. Солнце так редко прорывается сквозь вечные тучи,
что, когда это происходит, власти склонны объявить день праздничным.
То, мимо чего проходила матушка Мастифф, нельзя было назвать настоящим
рынком рабов. Этот архаичный термин использовали только циники. На самом
деле это являлось местом, где упорядочиваются договоры по найму рабочей
силы.
Драллар -- самый большой город на планете Мот, единственный подлинный
метрополис, и не очень богатый. Низкие налоги привлекли сюда немало
инопланетных фирм и торговых компаний с гораздо более благоустроенных, но
менее гостеприимных планет. Недостатки планеты компенсировались отсутствием
таких раздражающих помех в делах, как ограничения и налоги. В результате
некоторые процветали, но общий доход городской администрации не
увеличивался.
Среди множества сфер, которые не в состоянии сами себя обеспечить,
находится и забота о бедных. В случаях полной нищеты, когда человек одинок,
считалось разумным позволить богатым гражданам избавить правительство от
заботы о нем. Это сокращает расходы на помощь
бедным, чиновники довольны, о самих бедных заботятся гораздо лучше --
так, во всяком случае, утверждает администрация,-- чем безличная, и вечно
испытывающая недостаток средств городская служба.
Объединенная Церковь, духовная основа Содружества, не очень
приветствовала такую одностороннюю экономическую политику. Но Содружество
предпочитает не вмешиваться в дела местной администрации, и дралларские
чиновники торопились заверить изредка посещающих планету падре или
советников, что за благополучием "усыновленных" тщательно следят.
И вот матушка Мастифф стояла, опираясь на свой посох, прижимая мешок с
резными поделками, и смотрела на распределительную платформу, переводя
дыхание.
Один из зевак толкнул ее. Сердито взглянул на нее, когда она ударила
его по ноге посохом, но отодвинулся, не решившись спорить.
На платформе в Круге Компенсации неподвижно стоял худой серьезный
мальчик восьми или девяти лет. Его рыжие волосы намокли от дождя и резко
контрастировали со смуглой кожей. Широко раскрытые невинные глаза, такие
большие, что казалось, они загибаются за края лица, смотрели на промокшую
толпу. Руки он держал за спиной. Только глаза двигались, взгляд его, как
насекомое, перелетал с одного поднятого лица на другое. Большинство
возможных покупателей оставалось совершенно равнодушно к его присутствию.
Справа от мальчика стояла высокая стройная женщина, представитель
правительства; она руководила продажей для благотворительного бюро; это
называлось распределением ответственности. На большом дисплее сообщались
данные о мальчике; матушка Мастифф мельком посмотрела на дисплей.
Рост и вес соответствуют, по ее мнению. Цвет волос, глаз и кожи она и
сама видит. Родственники, кровные и другие,-



Назад