3323d7cf

Форестер Сесил Скотт - Хорнблауэр 09 (Святая Елизавета Венгерская)



СЕСИЛ СКОТТ ФОРЕСТЕР.
СВЯТАЯ ЕЛИЗАВЕТА ВЕНГЕРСКАЯ
Путь Краба - карта.
Контр-адмирал лорд Хорнблауэр хоть именовался громко -
главнокомандующий Его Величества кораблями и судами в Вест-Индии - с
официальным визитом в Новый Орлеан прибыл на Его Величества шхуне Краб,
имевшей на вооружении всего две шестифунтовые пушки и команду в шестнадцать
человек, не считая сверхштатных.
Его Британского Величества генеральный консул в Новом Орлеане, мистер
Клудсли Худ, не преминул по сему поводу заметить
- Решительно не ожидал встретиться с вашей милостью на столь маленьком
судне.
Он огляделся. К пирсу, возле которого пришвартовался Краб, консул
подкатил в экипаже и о своем прибытии отправил возвестить ливрейного лакея,
однако приветствовали его лишь двое боцманматов с дудками (ими оркестр Краба
и ограничивался), а на шканцах поджидали, помимо самого адмирала, только
флаг-адъютант и простой лейтенант - командир шхуны.
Мистер Худ (трудно было бы придумать менее подходящее имя, ибо он был
непомерно тучен - целая груда одутловатой плоти) втиснулся в кресло за
столом в маленькой, уютно обставленной каюте и на предложение Хорнблауэра
перекусить ответил, что уже завтракал - видимо, посчитав, что на таком
суденышке не могли приготовить ничего путного. Флаг-адъютант Джерард
ненавязчиво примостился в уголке с карандашом и блокнотом на коленях.
Хорнблауэр вернулся к начатому разговору.
- Феба ударило молний у мыса Моран, - сказал он. - Я намеревался
прибыть на нем. Клоринда чинится в доке. Косуля возле Курасао приглядывает
за голландцами - они бойко продают оружие Венесуэле.
- Мне ли не знать, - отозвался Худ.
- Вот три мои фрегата, - продолжал Хорнблауэр. - Поскольку визит был
объявлен заранее, я счел за лучшее прибыть хотя бы на шхуне.
- Как пали могучие! - процитировал мистер Худ. - Ваша милость,
главнокомандующий, располагает лишь тремя фрегатами и полудюжиной шлюпов и
шхун.
- Четырнадцатью шлюпами и шхунами, - уточнил Хорнблауэр. - Самые
подходящие суда для здешних моих целей.
- Без сомнения, милорд, - отвечал Худ. - Но я помню дни, когда в
распоряжении главнокомандующего была эскадра линейных кораблей.
- Так то во время войны, сэр. - Хорнблауэр вспомнил разговор с Первым
лордом Адмиралтейства накануне своего вступления в должность и добавил -
Палата Общин скорее сгноит Королевский Флот на приколе, чем увеличит
подоходный налог.
- Как бы то ни было, ваша милость здесь, - продолжал Худ. - Ваша
милость обменялись салютами с фортом Сен-Филип
- Выстрел на выстрел, согласно договоренности, о которой вы извещали в
своей депеше.
- Прекрасно! - воскликнул Худ.
Сказать по правде, церемония получилась довольно нелепая. Вся команда
Краба выстроилась по уставу вдоль борта, офицеры на шканцах застыли
навытяжку, но всей команды осталось до смешного мало - четверо матросов
заряжали пушку для салюта, один стоял у сигнального фала и один - у
штурвала. К тому же лило, как из ведра - парадный мундир на Хорнблауэре
промок и обвис.
- Ваша милость воспользовались услугами парового буксира
- О да, клянусь Богом! - воскликнул Хорнблауэр.
- Вероятно, для вашей милости это было внове
- Да, конечно, - сказал Хорнблауэр. - Я...
Он сдержался, чтобы не выложить разом все свои соображения по поводу
паровых судов - весьма необычные и неуместные. За время от восхода до заката
паровой буксир протащил Краба против течения сотни миль от моря до Нового
Орлеана и прибыл минута в минуту, как и обещал шкипер. И вот Ново-Орлеанский
порт м



Назад