3323d7cf

Флорес Венсеслао Фернандес - Свита Дьявола



Венсеслао Фернандес Флорес
Свита дьявола
I
Первый странный симптом был зарегистрир ован 7 августа,
В половине шестого вечера. Мисс Мейбл Фертиг, поставив у
тротуара свой красивый "Беккерс" последней модели, зашла
выпить чаю в кондитерску ю "Новая Монголия". Пять или шесть
человек, проходившие случайно мимо ее машины, потом
утверждали, что грузовик под номером шесть, принадлежащ ий
"Западной металлургич еской компании", понесся, вылетев на
улицу из-за угла, прямо на маленький "Беккерс". Хотя в
кабине грузовика был шофер, он не мог бы предотврати ть
столкновени я, и уничтожение маленькой элегантной машины
казалось неминуемым, когда совершенно необъяснимы м образом
"Беккерс" попятился на несколько метров назад и въехал на
тротуар. И поэтому грузовик, промчавшись мимо, его не
задел.
Второе знаменатель ное событие, столь же необъяснимо е,
произошло неделей позже. "Пингр", принадлежав ший мистеру
Коку, ехал километрах в пятидесяти от города, когда с
тропинки на асфальт рассеянно ступил человек. Столкновени е
казалось неизбежным, но властно и резко зазвучал клаксон
"Пингра", и человек, испугавшись, спрыгнул в кювет.
- Это вы просигналил и ему, мистер Кок? - спросил
черный шофер у сидевшего налево от него хозяина.
- Не я, Джон, - ответил джентльмен.
- Я могу поклясться, что даже не дотрагивалс я до
клаксона.
Об этой чепухе больше не говорили до тех пор, пока через
несколько дней не стала вдруг ясна вся важность случившегос
я.
А произошло следующее, 30-го числа того же месяца в
огромных залах "Дома автомобиля" открылась выставка новых
машин фирмы "Хопп", предпринявш ей гигантскую работу по
усовершенст вованию всех выпущенных ею, знаменитых во всем
мире моделей. Инженеры фирмы разрабатыва ли эти усовершенст
вования в течение пяти лет Реклама, равной которой по
размаху не было никогда и нигде, оповестила мир, что скоро
появятся шесть новых моделей "Хопп". Об этом кричали полосы
в самых читаемых газетах, световые табло на фасадах зданий в
самых больших городах континента, проекции объявлений на
облака, тысячи и тысячи сбрасываемы х с самолетов листовок,
надписи цветным маслом на поверхности морских бухт и озер
Европы и Америки... Но в чем конкретно могли состоять
предложенны е улучшения, никто себе не представлял
автомобиль уже достиг такого совершенств а, что, по общему
мнению, улучшать его дальше было просто невозможно.
Старинные поршневые двигатели, древние тормозные системы,
устаревший способ охлаждения, служившие источником
постоянных неприятност ей камеры, которые то и дело
оглушительн о лопались или тихо выпускали воздух, и покрышки
на них, которые все время нужно было менять, исчезли за
пятьдесят с лишним лет до этого, и те, кто знал, что
представлял и собой автомобили в первой трети XX века, не в
состоянии были объяснить себе ангельского терпения, какое
обнаруживал и люди той эпохи, настоящие рабы несовершенн ых
и крайне недолговечн ых автомобилей, ломавшихся по
нескольку раз в месяц и проводивших больше времени в
ремонтных мастерских, нежели на колесах. Автомобилис т той
ушедшей эпохи был несчастным существом, которое большую
часть жизни проводило под каким- нибудь примитивным
драндулетом. Посередине Большого проспекта возвышался
монумент, увековечива вший страдания первых автомобилис тов.
На широком пьедестале стояла высеченная из мрамора фигура
человека в безобразной одежде 1920 года, но без пиджака, он
был изображен накачивающи м шину. Пот от нечеловечес ких
усилий прикл



Назад