3323d7cf

Флевелинг Линн - Месть Темного Бога 3



ЛИНН ФЛЕВЕЛИНГ
ЛУНА ПРЕДАТЕЛЯ
И опять, опять приходит Время перемен - время страшных перемен. Воины
земель Пленимара тянут хищные когти к плодородным землям вдоль Золотого пути
Нет, кажется, конца войне, и нет, похоже, силы, способной победить Зло,
черной тенью окутавшее мир, во лжи, предательстве и убийстве черпающее
могущество. И, значит, вновь настала нужда в искусстве непобедимого воителя
Серегила и его неразлучного друга, юного Алека, - в искусстве сражаться с
Мраком, не победимым силою оружия, в искусстве нанести удар в самое сердце
предвечного Зла...
Глава 1. Темные надежды
Несущий мокрый снег ветер мешал идти, хлестал по лицу влажными прядями,
выбившимися из толстой седой косы Магианы. Волшебница с трудом пробиралась
по полю, словно вспаханному жестоким плугом битвы. В отдалении виднелись
черные призраки шатров растянувшегося вдоль речного берега лагеря царских
войск. В наспех сооруженных загонах, повернувшись спинами к ветру, жались
друг к другу лошади. Часовые, зеленые плащи которых только и выделялись на
этой серой унылой палитре, тоже пытались укрыться от ледяных порывов.
Магиана поплотнее запахнула насквозь промокшую мантию. Никогда еще за
все три с лишним столетия своей жизни она не ощущала холод так остро. Может
быть, печально думала старая волшебница, раньше ее согревала уверенность в
благополучии собственной жизни, вера в Нисандера, мага, двести лет бывшего
неотъемлемой частью ее души. Эта проклятая война лишила ее и того, и
другого, погубила многое и многих. Почти треть волшебников из Дома Орески
были мертвы, столетия трудов и исканий пошли прахом. Второй супруг царицы
Идрилейн и два ее младших сына пали в сражениях; к воротам Билайри ушли
десятки вельмож и бесчисленные отряды простых солдат, скошенных вражеским
оружием и болезнями.
Магиана испытывала не только горе. Она была исследовательницей,
путешественницей, собирательницей чудес и преданий, и вынужденный отказ от
привычных занятий раздражал ее. Волшебница неохотно заняла место Нисандера
рядом со стареющей царицей.
"Бедный мой Нисандер... - Магиана вытерла со щеки слезу. - Как бы ты
наслаждался всем этим, ведь для тебя война была увлекательной игрой, в
которой нужно победить".
А теперь его место пришлось занять ей - здесь, в по-зимнему
безжизненных дебрях южной Майсены, залитых кровью воинственных соседей этой
мирной страны. Пленимар тянул хищные когти на запад, к границам Скалы, и на
север, к плодородным землям вдоль Золотого Пути. Морозы и непогода второй
военной зимы несколько охладили пыл сражающихся, но теперь, когда дни
начинали понемногу прибывать, ожидались новые битвы, и шпионы царицы
принесли известия о немыслимом: майсенские союзники Скалы подумывают о том,
чтобы сдаться.
"И неудивительно", - думала Магиана. Она наконец-то добралась до
лагеря. Последняя битва отгремела всего пять дней назад. Поля, на которых
раньше крестьяне жали золотую пшеницу, теперь обещали другой, ужасный
урожай: обрывки знамен, обломки мечей, стрелы, по недосмотру не подобранные
следующими за армией мародерами, иногда человеческие останки, настолько
вмерзшие в грязь, что даже воронам не удавалось ими поживиться. Все это
станет еще заметнее весной, когда поля оттают... Впрочем, Магиана
сомневалась, что кто-нибудь из скаланцев окажется тому свидетелем: слишком
неудачно шла для них война.
В тот раз пленимарцы неожиданно напали перед самым рассветом. Поспешно
надев латы, Идрилейн бросилась собирать войска - Магиана так и не успела




Назад