3323d7cf

Флеминг Ян - Уникум Хальдебранда



Ян Флеминг
Уникум Хальдебранда
Скат-хвостокол был больше шести футов от кончика одного крыла до
кончика другого и, по крайней мере, десять футов в длину - от тупого носа
до конца смертоносного хвоста. Он был темно-серого цвета с тем фиолетовым
оттенком, который часто предвещает опасность в подводном мире. Когда он
поднялся со светло-золотистого песчаного дна и медленно поплыл вперед,
казалось, это черное колышущееся покрывало.
Джеймс Бонд плыл, прижав руки к бедрам и едва шевеля ластами. Он
преследовал темную тень поперек широкой лагуны, поросшей пальмами по
берегам, ожидая, когда представится возможность выстрелить. Он не любил
убивать рыб, если к этому не понуждал голод; исключение составляли большие
мурены и все представители семейства скорпионовых рыб. Ската он собирался
убить потому, что тот выглядел слишком зловещим.
Было около десяти часов ясного апрельского утра, и лагуна Белл Ансе на
южной оконечности острова Маэ, самого большого в группе Сейшельских
островов, была гладкой, как зеркало. Северо-западные муссоны стихли еще
несколько месяцев назад, юго-восточные принесут долгожданную прохладу не
раньше мая. Сейчас температура воздуха приближалась к тридцати градусам в
тени, влажность была не меньше девяноста процентов, и вода в изолированной
от океана лагуне нагрелась чуть ли не до температуры человеческого тела.
Даже рыбы казались ленивыми. Десятифунтовая рыба-попугай, пощипывающая
водоросли на коралловой скале, повернула глаза, равнодушно посмотрела на
Бонда, когда он проплыл прямо над ней, и вновь обратилась к завтраку.
Стайка жирных серых бычков, деловито плывущих куда-то, расступилась перед
тенью Бонда, тут же сомкнулась и продолжила свое движение. Полдюжины
маленьких каракатиц, выстроившихся в линию подобно танцовщицам
кордебалета, обычно робких, как птицы, даже поленились изменить мизансцену
под проплывшим Бондом.
Бонд не спускал глаз с хвостокола. Скоро скат устанет или начнет
принимать Бонда за большую вялую рыбу на поверхности воды, не
представляющую никакой опасности. Тогда скат опустится на гладкое песчаное
дно, изменит свою окраску на почти прозрачную светло-серую и, плавно
изгибая свои крылья, зароется в песок.
Риф приближался. На дне появлялись коралловые ветви и аккуратные
островки водорослей - такое впечатление, будто приближаешься к городу из
сельской местности. Повсюду виднелись яркие, напоминающие драгоценности
коралловые рыбки, а в тени горели цветным пламенем гигантские анемоны
Индийского океана. Группы защищенных колючками морских желудей-балянусов
казались коричневыми пятнами - как будто кто-то вылил чернила на
поверхность скал, а сверкающие синие и желтые усики лангустов,
колеблющиеся в воде, высовывались из расщелин подобно щупальцам крохотных
драконов. Здесь и там среди водорослей на ярко освещенном морском дне
виднелись блестящие пятнистые ципреи - раковины "каури", служащие
разменной монетой в странах Африканского континента - леопардовые каури
размером с мячик для игры в гольф. Однажды Бонд заметил сверкающие
растопыренные пальцы венериного гребешка. Впрочем, он уже привык к
фантастическому разнообразию красок на коралловых рифах и продолжал плыть
вперед, стараясь зайти со стороны моря, отрезать от него ската и заставить
его повернуть обратно к берегу. Тактика оправдала себя, и скоро черная
тень с преследующей ее коричневой торпедой - человеком устремилась через
огромное синее зеркало лагуны к берегу. На глубине двенадцати футов скат
остановился в оч



Назад