3323d7cf

Флеминг Ян - Осьминожка



Ян Флеминг
Осьминожка
- Знаешь-ка что? - сказал майор Декстер Смит осьминогу. - Ты сегодня
получишь истинное наслаждение, если мне удастся кое-кого поймать. Он сказал
это вслух, и от его дыхания стекло маски фирмы "Пирелли" запотело. Поставил
ноги на песчаное дно поблизости от коралловой глыбы и выпрямился. Вода
доходила до подмышек. Он сдернул маску, плюнул в нее, протер стекло, промыл
его начисто и, натянув маску на голову, снова наклонился.
Глаз крапчатого коричневого бурдюка по-прежнему внимательно следил за
ним из коралловой норы, однако один кончик его небольшого щупальца с
покачивающимися верхними розовыми присосками нерешительно высовывался на
дюйм-два из мрака. Декстер Смит удовлетворенно хмыкнул. Было бы время,
возможно всего один месяц вдобавок к тем двум, что он приручал Осьминожку, и
она была бы укрощена, как миленькая. Но у него не было этого месяца. Может,
попытаться сегодня вместо обычного куска сырого мяса, нанизанного на гарпун,
самому опуститься вниз и предложить щупальцу руку? Так сказать,
поздороваться? "Ну нет, Осьминожка, - подумал он. - Я еще не могу тебе
довериться". Почти наверняка другие щупальца тотчас метнутся из норы и
захватят руку. Достаточно им утянуть его под воду даже меньше, чем на два
фута, как пробковый клапан маски автоматически закроется, и он или
задохнется, или же утонет, если успеет сдернуть ее. Он сможет еще нанести
резкий удар гарпуном, но, чтобы убить Осьминожку, этого явно не хватит. Нет,
не сейчас. Попозже. Получится, как в игре в русскую рулетку, и почти с теми
же шансами - пять к одному. Так можно быстро и эксцентрично выпутаться из
затруднения. Но не сейчас. Один очень интересный вопрос может остаться не
решенным. Ведь он пообещал этому милому профессору Бенгри из института...
Декстер Смит расслабленно поплыл к рифу, в то время как его глаза напряженно
выискивали на дне зловещие очертания клинообразной рыбы-скорпены или, как
назвал бы ее Бенгри, Scorpaena plumieri.
Кавалер ордена Британской империи, майор Королевской морской пехоты в
отставке Декстер Смит - когда-то храбрый и находчивый офицер, статный
мужчина, охотно демонстрировавший сексуальный строй своих зубов, особенно
перед женским вспомогательным персоналом из сухопутных войск, ВМС и
армейской транспортной службы. Девчата обеспечивали работу коммуникационных
линий и секретариата специальной оперативной группы, в которую его включили
под конец служебной карьеры. Теперь же ему - пятьдесят четыре, на голове
начинает появляться лысина, а когда он только в плавках фирмы "Джантзен" -
видно, как провисает его животик. И у него было уже два приступа коронарного
тромбоза, причем второй - всего лишь месяц назад ("Второе предупреждение",
как шутливо выразился при появлении Декстера Смита на Ямайке доктор Джими
Гривз, игрок в покер в "Клубе Принца"). Впрочем, в хорошо подобранной
одежде, когда укрыты от посторонних взглядов вздувшиеся вены и спрятан
живот, благодаря безукоризненному поясу и подтяжкам, на вечеринках с
коктейлем или на обедах, устраиваемых на "Северном побережье" острова, его
все еще считали стройным мужчиной. Для друзей и соседей Смита было
непонятно, почему несмотря на то, что лечащий врач запретил ему выпивать
больше нескольких капель виски и ограничил его десятком сигарет в день, он
продолжал дымить, как труба, и каждый вечер добирался до кровати изрядно
перебрав.
А правда заключалась в том, что Декстер Смит подошел к той грани, за
которой начинает просматриваться стремлен



Назад