3323d7cf

Флагг Фрэнсис - Супермен Доктора Джукса



Фрэнсис Флагг
СУПЕРМЕН ДОКТОРА ДЖУКСА
Это был худощавый, среднего роста человек, холодно-си-
ние глаза которого резко контрастировали со смуглым лицом и
черной, как смоль, шевелюрой. Отец его был итальянским эмиг-
рантом, а мать вела свой род от "смуглых ирландцев", сыновей
и дочерей старой Эйре (Ирландии), в жилах которых текла ис-
панская кровь, кровь членов экипажа "Непобедимой армады",
посланной королем Филиппом на завоевание Елизаветинской Анг-
лии и поверженной Дрэйком и Фробишером, в результате чего ее
жалкие остатки оказались выброшенными штормом на негостепри-
имное побережье Шотландии и крутые склоны Гренландии.
Он вырос в Чикаго и был известен в Городе Ветров как
"Майк-убийца". В сущности он убивал только исходя из интере-
сов дела, но никогда ради простой забавы. Еще молодой - ме-
нее тридцати - и приятный в общении, он сохранил признаки
хорошего воспитания. Но когда Шеф, телохранителем у которого
он служил, попробовал его "прижать к ногтю", он немедленно
покинул Чикаго. В своих руках Шеф держал весь преступный
мир, и пытаться открыто, без его покровительства, жить и
действовать было равносильно самоубийству.
Понимая, что длинная рука бывшего босса могла достать
его где угодно, чтобы покончить с ним, Убийца ударился в бе-
га. С востока добрался до Бостона, а оттуда пароходом до Га-
лифакса. Там некоторое время он дышал спокойно, но однажды
вечером у его уха просвистела пуля. Тогда скрытно он укатил
в Монреаль. Потом тайком пересек границу и очутился в Дет-
ройте. Из Детройта он, петляя, отправился на запад, а затем
в Аризону, чтобы затеряться в многолюдной толпе безработных,
разъезжавших без билетов в товарных поездах. К этому времени
он лишился денег и остатков порядочности, носил потрепанные
брюки и жалкий свитер. Валяясь однажды на траве возле входа
в тусонское метро на Четвертой авеню, он ждал, что его
вот-вот окликнет полицейский, как вдруг с ним заговорил по-
жилой господин с явно выраженным еврейским носом.
- Полагаю, сейчас крайне трудно найти работу,- сказал
человек.
- Да,- сознался Убийца.
По вполне понятным причинам он остерегался незнакомых
людей, но беглый осмотр убедил его, что этот ничего общего с
доверенным лицом Шефа не имел. На нем была одежда хорошего
покроя и качества, но носил он ее как-то небрежно, будто она
для него почти ничего не значила.
- Видимо, труднее всего тем бедолагам, у кого на руках
жена с детьми.
- Я - холостяк,- уточнил Убийца.
- Но вы, кажется, хотите работать?
- До смерти хочу.
Старый господин посмотрел на него задумчиво.
- Меня зовут Джукс,- сказал он.- Доктор Джукс. Вам
что-нибудь говорит это имя?
- Нет.
- Что? Признаться, его знают в научном мире. Я - из-
вестный физик. Мои сообщения относительно...
Он вдруг замолчал, а затем продолжал:
- Я хотел сказать, что интересуюсь некоторыми опытами,
для которых мне нужен человек. Заметьте, никакой опасности;
в общем, обычная производственная необходимость. Но имеющая
все же определенное значение... Готов платить молодому чело-
веку, как вы, сорок долларов в неделю в течение одного, са-
мое большее - двух месяцев, включая расходы на еду и одежду.
Во время опытов вы, разумеется, будете вести под моим наблю-
дением затворнический образ жизни. Что вы на это скажете?
Убийца сразу взвесил все. Представлялась возможность на
некоторое время исчезнуть, обрести для отдыха подходящее
убежище и при этом малость наполнить кошелек. Старик, конеч-
но же, лгал, в опытах наверняка заключался оп



Назад